「失投」天才:曹錦輝

曹錦輝是國內棒壇的傳奇人物,雖然職業生涯飽受傷病、及假球案的爭議,但不可否認的是,曹錦輝是棒球之神眷顧的天才,生涯最快球速達到100mph,是國內公認極具天賦的頂尖運動員,年僅18歲的年紀就旅美,20歲時右手肘韌帶斷裂、經過Tommy John手術,但天才折翼又重生,於2003年成為台灣首位登上美國職棒大聯盟的投手,並以22歲的年齡,成為台灣史上第一位在大聯盟奪下首勝的投手、同時也是第一位在大聯盟擊出安打的台灣球員。

曹錦輝站在投手丘上,總是能夠散發出一種桀傲不馴的霸氣,甚至在被國內棒壇「封殺」的6年後,經自我訓練還能重返大聯盟、並拿下勝投。這種奇蹟似的表現,不僅顯露出他的棒球天賦,背後更是有堅強的毅力,與不斷的苦練才能達成。

曹錦輝出生於花蓮縣光復鄉,國小四年級才開始接觸棒球,除了打擊極為出色,偶而也會客串當投手。國中加入了花蓮縣光復國中棒球隊,因在IBA世界青少棒錦標賽的傑出表現,吸引高苑工商邀請曹錦輝入學。

但其實在高中二年級以前,曹錦輝主要都是擔任內野手,直到高二才正式轉為投手,沒想到專職投手後的曹錦輝,完全兌現了他的天賦,在高中棒球聯賽飆出了152公里速球,刷新了當時台灣青棒史上最快球速紀錄。

同年5月,曹錦輝跳級入選中華成棒代表隊,參加在日本神戶舉行的四國棒球邀請賽,將個人的球速紀錄推進到155公里,也因此吸引了美國職棒及日本職棒球探的青睞。

1999年科羅拉多洛磯隊以隊史新高的220萬美元(約7000萬台幣),簽下年僅18歲的曹錦輝,這個數字至今過了22年,依然是台灣旅美最高簽約金的紀錄,就能看出當時曹錦輝的評價到底有多高。

而曹錦輝赴美初期的表現,也確實證明了他的天分,連續4年都入選Baseball America百大新秀、2度入選未來之星明星賽,還被農場權威Baseball America評為百大新秀的第15名,甚至排在許多大聯盟名將Albert Pujols、Miguel Cabrera及K-Rod等人的前面,至今仍是台灣旅美選手中,在百大新秀排名最高的,這個紀錄未來也很難被超越。

當時的曹錦輝可以說是主宰了1A及2A的賽場,也讓洛磯隊願意在2003年,將曹錦輝直接從2A升上大聯盟,並在同年7月25日對釀酒人隊登板,不但投出優質先發,還拿下了生涯首勝,也是歷史上第一位在大聯盟奪下勝投的台灣球員。而曹錦輝也是台灣第一位沒有經過3A的洗禮,直接跳級上大聯盟的球員,另外包括台灣選手在大聯盟的首次三振、首次救援成功,皆是由曹錦輝在洛磯隊時期所留下的紀錄。

2005年可以說是曹錦輝在大聯盟的轉捩點,由於這幾年有過傷勢及動過手術的原因,洛磯隊總教練Clint Hurdle,為了讓栽培多年的曹錦輝減輕投球負擔量,決定將他轉任為主力牛棚,甚至親口宣布曹錦輝就是洛磯隊的終結者,曹錦輝也在當年投出了生涯最快球速的100mph速球。

可惜的是同年5月曹錦輝再次遇到了大傷,而且是被譽為投手絕症的「肩關節唇撕裂傷」,因開刀治療賽季宣告報銷,要知道「肩關節唇撕裂傷」號稱是所有投手的夢靨,只要有過這個傷勢的投手,就算還能再回到投手丘,投球的威力也不會再回來了,也因此2006年洛磯隊宣布與曹錦輝解約,曹錦輝正式結束了在科羅拉多洛磯隊的7年時光。

2007年1月,洛杉磯道奇宣布與曹錦輝簽約,曹錦輝於4月份就獲得了升上大聯盟的機會,主要擔任中繼及後援的角色,雖然球威及三振能力跟過往有著不小的差距,但21場的出賽仍繳出4.38的防禦率,顯示曹錦輝確實還是有能力在大聯盟生存。

但禍不單行,同年的7月16日,曹錦輝再次進入傷兵名單,球季也隨著傷勢的治療期過久而結束,僅僅在洛杉磯道奇隊待了一年就離開了。曹錦輝並沒有放棄,2007年底以自由球員身分加盟堪薩斯皇家隊,以小聯盟合約簽了一年,並受邀參加春訓,但長期受到手傷未痊癒的影響,已經沒有球隊願意再給他舞台,2008年6月3日、曹錦輝27歲生日的隔天,再次被堪薩斯皇家隊釋出。

綜觀曹錦輝的美國職棒之路,他並不缺乏鎂光燈、貴人、實力,缺的只是一個健康,試想若曹錦輝都沒受到傷勢的影響,以他的條件及備受重用的程度,或許曹錦輝的職業生涯,會是不同的篇章。

經過了美國職棒生存現實的考驗及折磨,2008年底曹錦輝決定返回家鄉,透過選秀會加盟中華職棒、並被兄弟象選中,曹錦輝儼然就是中華職棒的強力吸票機,兄弟象都盡量安排讓曹錦輝投假日的比賽,來吸引更多的觀眾入場,畢竟那一年才剛經歷了米迪亞假球案事件,中華職棒形象嚴重受挫,曹錦輝當時也成為了中華職棒的救世主,挽救了當時台灣的棒壇,當年中華職棒觀眾進場成長率,比前一年成長了56.86%,在才剛假球案爆發後還可以創下這個數字,你應該就能感受到,曹錦輝對於台灣棒球的影響力有多大。

也正是因為有很大的影響力,曹錦輝後來帶給職棒環境的傷害才會如此巨大,2009年總冠軍賽後,黑象事件爆發、曹錦輝也名列其中,雖然自稱並未有放水或打假球的事實,但確實曾經與職棒簽賭案的組頭見過面,而且隔天都剛好輸球,也讓檢方有所質疑,將曹錦輝列為被告。雖然最後並無找到足夠判定他有收賄打假球的證據,但兄弟象仍然決定將他開除,曹錦輝也遭到了中華職棒的永不錄用。

曹錦輝10年的旅美生涯,年僅28歲就回台加入中華職棒,僅1年就因社交聚會捲入假球簽賭案,雖然無實質證據不予起訴,但年紀輕輕的曹錦輝,也如同被台灣棒球界判處了死刑。當時曹錦輝面對媒體痛哭失聲,並表示:「我絕對沒有對不起棒球,我希望能再站上球場。」確實令人感到相當惋惜。

曹錦輝淡出棒壇後,為了生活,也經營過燒烤店及牛肉麵店,在沉寂5年之後,大家都已慢慢忘記了他,但曹錦輝的棒球夢並沒有滅,為了證明自己,他參加了一場棒球測試會,吸引數位球探來觀察,沒想到曹錦輝的球速仍然可達93mph,讓大家看到他在這些年,並沒有因為假球案的關係變得消極,反而是持續訓練、等待機會的到來。因此澳洲職棒與曹錦輝簽約,獲得到澳洲打球的機會,遺憾的是中華職棒發函澳洲職棒,說明曹錦輝曾涉及假球案的內容,而讓澳洲職棒怯步、因此決定不登錄曹錦輝,中華職棒的出手「干涉」,也讓曹錦輝等了五年後看到的曙光,再次熄滅。

但天無絕人之路,想不到洛杉磯道奇隊卻伸出了手,道奇球團不在意他過去的不良紀錄、反而選擇給予機會,第二度簽下了曹錦輝,將曹錦輝放進3A名單內。不可思議的是,曹錦輝就這樣奇蹟似的拼回了大聯盟,2015年7月8日,曹錦輝以34歲的年紀再次站上了大聯盟投手丘,並在7月11日對上釀酒人隊的比賽,第7局登板救援並拿到勝投,距離他上一次在大聯盟奪勝,已經足足過去了10年多,成為大聯盟歷史上第2久的紀錄。

締造奇蹟後,曹錦輝於2017年的6月19日,於個人臉書粉絲團上發表了引退宣言,留給台灣球迷無限的感慨。

曹錦輝的故事固然充滿爭議,但遇到了重重逆境及阻礙,他並沒有選擇放棄,經過了6年,他重新回到了熟悉的大聯盟賽場上,並且再次拿下了勝投,這一勝,代表了他永不放棄的決心,也述說了他為了證明自己而付出的努力。

多年過去了,如今,卸下球員身分的他,於2021年1月13日出版了他的傳記《日蝕之後:堅持、無悔,曹錦輝的真實告白》,也讓曹錦輝的故事再次成為話題。曹錦輝的新書內,毫無保留的述說出他過往的經歷,以及對棒球的執著與現實。

曹錦輝說過,就算大家誤解他,但他那一段六十英呎又六英吋的距離,是不容許有任何陰影的。或許就像他新書《日蝕之後:堅持、無悔,曹錦輝的真實告白》所說的:「很抱歉,但是我沒有對不起棒球。」

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